Mover montañas: llevar médicos al sur de Los Ángeles

Con las nuevas instalaciones de vanguardia inauguradas, dotadas de un liderazgo que ha ganado reconocimiento, y dando la bienvenida a más pacientes cada día, sería natural suponer que el Martin Luther King, Jr. Community Hospital (MLKCH) está en camino de cumplir su misión de mejorar la salud de la comunidad del sur de Los Ángeles.

"No tan rápido", dice la Dra. Elaine Batchlor, Directora General del hospital. La apertura del hospital fue solo el principio. "Nada va a cambiar para la atención médica en nuestra comunidad hasta que tengamos más médicos aquí".

"Hay 39 médicos por cada 100,000 residentes en el sur de LA", explica la Dra. Batchlor. "Comparen esta cifra con la de 1,000 médicos para la misma población en la zona oeste de Los Ángeles. El déficit de médicos en esta comunidad es la próxima montaña que debemos mover".

MLK Community Medical Group

El MLKCH tiene una solución innovadora: ha creado la organización sin fines de lucro y exenta de impuestos MLK Community Medical Group (MLK CMG). A diferencia de los típicos grupos médicos, que son corporaciones con fines de lucro, MLK Community Medical Group es un modelo único para el estado de California. Como organización benéfica, los médicos del grupo médico están obligados a servir a la comunidad. Al unirse al grupo, sus miembros se comprometen a proporcionar una atención de calidad y humanitaria al sur de Los Ángeles.

"Los miembros de este grupo médico anteponen las necesidades de la comunidad", afirma el Dr. John Fisher, director médico del hospital y presidente del MLK Community Medical Group. "Todos los que se unen se comprometen con la misión del hospital de mejorar la salud en el sur de Los Ángeles".

La asociación del hospital con el Departamento de Medicina Familiar de la UCLA (Universidad de California, Los Ángeles) y el programa de Graduados Médicos Internacionales (IMG) del departamento es fundamental para el proceso de reclutamiento del nuevo grupo médico. Los médicos experimentados de IMG son capaces de proporcionar una atención culturalmente alineada, esencial para el sur de Los Ángeles, que tiene un 70 % de hispanos.

Los primeros miembros del MLK Community Medical Group, que se distinguen por sus diversas trayectorias y sus compromisos demostrados con las comunidades vulnerables, se han inscrito para comenzar su trabajo.

La Dra. Neha Chandri formó parte de la Honduras Outreach Medical Brigade Relief Effort (Iniciativa de ayuda de la Brigada Médica para Honduras). El Dr. Juan Cabrales prestó asistencia médica voluntaria en las comunidades rurales de Baja California, mientras que la Dra. Blanca Campos realizó investigaciones de salud pública en Costa Rica.

Los tres médicos son profesores del Departamento de Medicina Familiar de la UCLA, y los doctores Campos y Cabrales son también exalumnos del programa de Graduados Médicos Internacionales de la UCLA. Trabajarán en la nueva Clínica de Cuidados Avanzados del hospital, situada en la avenida Rosecrans, y ofrecerán atención primaria a adultos con enfermedades crónicas complejas.

Atraer y retener a médicos de alta calidad como estos en el sur de Los Ángeles es fundamental para revertir las abrumadoras disparidades sanitarias de la comunidad. De hecho, es el MLK Community Medical Group, y su potencial para traer una mayor población de médicos de atención primaria y especialistas a la zona, lo que podría ser la innovación clave que finalmente cubra esta carencia.

El déficit de médicos en esta comunidad es la próxima montaña que debemos mover.

Dra. Elaine Batchlor, Directora General de MLKCH

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