Investigación sobre soluciones móviles para ‘mejorar la salud’

Vecinos opinan sobre la posible camioneta de atención médica móvil

En el estacionamiento de Lueders Park en Compton, adyacente a un dilapidado parque de caravanas y a Louis II Burgers Drive-Thru, se está gestando una pequeña revolución en el cuidado de la salud.

Al lado de una gran camioneta Ford Transit gris, hay tres pequeñas tiendas blancas con el emblema del Martin Luther King, Jr. Community Hospital (MLKCH). En la mesa del bufé hay una pila de bocadillos saludables. Cerca de allí, las mesas atraen con falsas monedas doradas y plateadas, joyas brillantes de todo por un dólar, cajas de crayones, calcomanías y una mesa que muestra fotografías de celebridades que van desde Will Smith a la Madre Teresa. Parece una zona de manualidades para niños, y la idea es divertirse; pero con el objetivo de resolver un grave problema.

Compton, y el sur de Los Ángeles en general, es una de las zonas más carentes de servicios médicos del país. Expertos del MLKCH estiman que el área de servicio del hospital tiene una brecha de 1,200 médicos; las comunidades norteamericanas promedio tienen 10 veces más médicos que esta zona. Un tercio de la población dice tener dificultades para encontrar un proveedor o recibir atención. Las muertes por diabetes y complicaciones cardíacas duplican a las del resto del condado.

Una mujer y un hombre, sentados en una camioneta, hablando con un representante del hospital

Los voluntarios que se encuentran en este pequeño conjunto de tiendas están aquí para descubrir cómo cambiar estas estadísticas. El objetivo: hablar directamente con los miembros de la comunidad en parques, proyectos de viviendas y centros comerciales, para saber cómo llevar atención médica a personas en lugares donde no hay médicos.

Algunas de las personas que están aquí hoy, incluidos John Abernethy, Alex Grishaver, Shelagh McLellan y Krishna Ramachandran, son de Greenfield Labs (GFL), una sociedad entre Ford Motor Company y la compañía de diseño IDEO. 

“Estamos intentando llevar atención a la comunidad usando una solución móvil”, explicaron. “Queremos encontrar la mejor manera de hacerlo”.

El equipo de GFL está aquí, junto con personal del hospital y personal del MLK Community Medical Group, para desentrañar qué debería hacer una solución de salud móvil, cómo debería verse, percibirse e, incluso qué nombre debería llevar. Un objetivo clave de esta sociedad con base en el aprendizaje es usar el diseño centrado en las personas para comprender los motores de los desafíos sanitarios de la comunidad. 

GFL es una incubadora de servicios de movilidad que utiliza creatividad e investigación con base en la comunidad para fomentar soluciones a urgentes desafíos sociales y de movilidad. GFL y el Equipo de GoRide Transporte Médico de no Emergencia (NEMT) de Ford Smart Mobility están comprometidos en una innovadora sociedad basada en el aprendizaje con el MLKCH. La empresa GoRide NEMT de Ford planea usar estas ideas para ayudar a desarrollar servicios innovadores para mejorar la experiencia del cliente y llevar atención médica a las comunidades. 

Pilas de joyas de juguete y monedas de plata y oro permanecen cerca de botes etiquetados con necesidades relacionadas con la salud, como salud mental, inscribirse en Medi-Cal y exámenes médicos

Tome, por ejemplo, la mesa del “tesoro”; un espacio de juego donde los miembros de la comunidad pueden elegir una moneda de oro, una de plata y una joya preciosa (de plástico) para poner en una selección de cubos etiquetados con varias afecciones médicas. ¿Qué afecciones médicas son las más importantes para abordar y, por lo tanto, obtienen la joya? ¿Cuáles son menos importantes y merecen la moneda de plata? Al finalizar el día, los cubos con el mayor “tesoro” le informarán a los investigadores lo que necesitan saber.

Al mismo tiempo, la zona de celebridades adyacente presenta rostros de personas famosas, incluidos Nicki Minaj, Salma Hayek, George Lopez y Michael Jordan. Cada una puede colocarse sobre varias etiquetas: “Médico”, “Enfermera”, “Conductor” “Amigo”. El punto del juego es encontrar qué cualidades; carisma, humor, proximidad, quieren los miembros de la comunidad en sus proveedores de atención médica. (Will Smith es el claro favorito para “médico”, de acuerdo con Cynthia Alvarez, coordinadora de atención del MLK Community Medical Group, porque “es divertido y serio al mismo tiempo”).

Estos tipos de juegos “hacen que sea divertido”, dijo Cynthia, quien advirtió que las técnicas de recopilación de información más convencionales, como las encuestas escritas, tienden a desalentar a las personas. Ellos esperan tener entre 40 y 50 respuestas al finalizar el día y realizarán eventos de alcance similares entre hoy y agosto.

“Estamos usando técnicas innovadoras para llegar al centro de lo más importante”, dijo el Dr. Jorge Reyno, vicepresidente de salud de la población del MLKCH, quien guía los esfuerzos del hospital por llevar programas de salud a la comunidad. “La atención médica no sirve si no trabaja para la comunidad y con ella. Debemos entender el contexto del sur de LA”.

El Dr. Reyno y su colega, el urólogo del MLK Community Medical Group, el Dr. Alan Kaplan, originalmente presentaron el desafío de movilidad y salud a GFL: ¿Cómo le llevamos, a los miles de pacientes que los médicos del MLKCH ven en la sala de emergencia todos los años, la atención primaria que puede prevenir esas visitas a emergencias?

“A medida que la conversación prosiguió; sin embargo, nos dimos cuenta que este era mucho más que un problema de transporte”, dijo el Dr. Reyno. “Sabíamos que teníamos que descubrir cómo se puede proporcionar atención médica a personas que no tienen auto y que no pueden acceder con facilidad al transporte público”.

Un conjunto de marcos de acrílico transparente con fotos de los rostros de celebridades como Michael Jordan, Albert Einstein, George Lopez, Selena, Madre Teresa y Will Smith

El equipo descubrió que tampoco es suficiente solo brindar atención médica. Las personas deben estar conectadas con los recursos y los servicios que tienen impacto directo en la salud.

La vivienda, por ejemplo, es una necesidad grave en Compton, citada incluso por personas que tienen casa debido a la gran concentración de personas sin hogar que se ven en las calles de la ciudad. 

“No hay albergues. Necesitamos mucha ayuda”, dice una mujer sin hogar que usa un sombrero con un diseño de piel de leopardo y una rodillera azul. Ella colma dos platos de queso y frutas, y toma un vaso de yogur para llevar mientras responde a preguntas del personal de GFL.

¿Cómo se siente? “Triste”.

¿Qué necesita? Primero, dice “refugio”. Luego, agrega vivienda, ropa, alimento, transporte. Luego de una breve conversación acerca de su prediabetes, también dice que le vendría bien un examen de azúcar en sangre.

Un auto del sheriff pasa para ver qué está pasando, uno de los dos que pasarán esta mañana.

El contexto es muy importante en el sur de LA. El equipo de MLKCH-GFL ha prestado atención en no elegir colores para la publicidad que estén relacionados con pandillas. Ellos han montado un mapa, para que los miembros de la comunidad puedan clavar banderas donde piensan que debe estar apostada la clínica. Hasta el momento, muestra grupos de banderas alrededor de tres importantes proyectos de viviendas. Y el equipo eligió un nombre de prueba para su prototipo de clínica móvil; “Boost Health” (Mejorar la salud), que puede cambiar si la comunidad no lo acepta.

En un tablero de mensajes cercano, los miembros de la comunidad escriben ideas de cómo debe, finalmente, llamarse la clínica móvil del MLKCH: “MLK Lifesaver” (MLK Salvavidas) es una sugerencia. “My Life Kommunity” es otra, al igual que “HealthERide” y “Doctor Rock Party”.

“Para la comunidad es muy bueno tener esto”, dijo Refugio Morales, un trabajador de hotel que está aquí con su esposa, Maria, para jugar juegos y brindar comentarios sobre qué papel debe cumplir la clínica móvil del MLKCH. “Las personas de por aquí, incluido yo mismo, necesitan mucha información sobre salud, sobre recursos de salud. Normalmente no es hasta que llegan al hospital que obtienen esta información y, para entonces, es demasiado tarde. Ya están enfermos”.

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